Juhitavuse kaotanud ja ümber paiskunud veoki tsisternist hakkas kütus välja voolama. Kümned kohalikud tormasid seda endale koguma. Pealtnägijate sõnul tõmbasid mõned neist seal ka suitsu. Arvatakse, et just sellest saigi saatuslik tulemöll alguse. Osad ohvrid põlesid täiesti ära ning nende tuvastamist üritatakse läbi DNA analüüside.